viernes, 31 de octubre de 2014

Qué hora es?



Mi suegra cumplió años hace un par de semanas y la familia pidió mi opinión acerca de un posible regalo. Mi suegra no encaja en la definición popular de este vínculo familiar. No es metida. No es manipuladora. No es bruja y tampoco es fea. Es bastante piola y medianamente tecnificada. La cuestión fue que se propuso comprar un Smartwatch como regalo; es decir, uno de estos relojes nuevos con sistema operativo Android que extiende al smartphone permitiendo enterarse de llamados, escuchar música, ver el estado del tiempo, medir frecuencia cardíaca para aquellos que hacen deporte y varias funciones más de carácter más o menos cuestionables en cuanto a utilidad. Sinceramente, nunca tuve uno de estos relojes en mis manos, pero sí tengo prejuicios y el que peor, es la recarga casi a diario de su batería.

Para resumir, opiné que ese reloj sería abrumador para mi suegra que se vería, quizás, sobrepasada por tantas funciones adicionales a la clásica de dar la hora. Para mi, pasaría a formar parte del grupo de relojes bizarros que tuvieron su lugar entre fines de los 70 y los 80. Los representantes más destacados, a mi juicio, son:

Calculadora: Entre 1977 y 1978, Citizen presentó un reloj calculadora con un teclado puesto alrededor de cuadrante circular, muy extraño; pero fue de la mano de CASIO, a principio de la década de los ‘80, que se empezaron a masificar los modelos de estos relojes superiores en tamaño al promedio y definitivamente más complejos por la cantidad de botones aparejada con la función de mini calculadora. Hubo muchísimas variantes: con malla de caucho, metal, con paneles solares, sumergible y hasta con pequeños juegos incorporados. En mi caso, tuve uno de malla de caucho.

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Agenda o banco de datos: Nada de llevar agendas ni papelitos con números de teléfono, direcciones o fechas de aniversarios. No había web, pero nos salvaba el Casio Databank almacenando los datos de nuestros conocidos. Claro, en aquel entonces, si queríamos comunicarnos con alguien, con el número de teléfono en display, concurríamos a la cabina de Entel más cercana.

Sensores: Grandotes y llamativos. Así eran estos relojes pulseras generalmente de caucho, que contaban con sensores que disfrazaban a nuestro brazo común y corriente en el de un robot futurista. Sólo contaban con un sensor por modelo y podían medir ritmo cardíaco, temperatura, presión,  profundidad (o altura)  y podían soportar decentemente algunos golpes.

Radio: Conozco un modelo de Citizen que tiene un módulo acoplable al reloj que consiste en un receptor de radio am/fm. La sintonía de las dos bandas se realiza por sendos diales incluidos en el reloj. Con toda esta descripción, de más está decir que la hora apenas se podía ver en un pequeño display en la parte inferior.

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Game: Casio creó una línea de relojes con juegos sencillos, con la misma temática de las consolas Game&Watch de Nintendo que se volvieron bastante populares entre los más chicos y hoy en día son prácticamente imposibles de encontrar. Uno de mis hermanos tuvo el Zoom’n’Zap
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Más raros: El Voice Memo de Citizen era un reloj que permitía grabar y reproducir algunos segundos de audio. Seiko, por su parte, contaba con un reloj con pantalla LCD a color que mediante la conexión de un receptor del tamaño de una calculadora de bolsillo, se podían ver  canales de televisión de aire. Seiko también propuso un modelo de reloj Databank que podía conectarse a un teclado con impresora para introducir los contactos con mayor facilidad y listarlos. Un espectáculo!


Esta lista es minúscula frente a la cantidad de modelos que dejé por omisión y desconocimiento. Probablemente, dentro de varios años, la lista de relojes extraños contará con el Smartwatch como un nuevo miembro; pero mientras tanto, el regalo de mi suegra pasó a ser una práctica cámara digital.


viernes, 10 de octubre de 2014

Te llevo

El mes pasado me puse en campaña para la compra de una notebook. Un familiar cumplía años y pensé que era un buen regalo.

Bah, por qué doy vueltas? Ese familiar era yo. Miré varias marcas y modelos. Fueron muchos y el rango fue amplio: notebooks, ultrabooks, dual core, I3, I5, I7. El precio de cualquier portátil más o menos moderna, es decir, una I3 como mínimo (me atrevería a decir I5) y aún cuando se tratase de una whitebook me resultaba bastante doloroso. Mientras tanto, yo seguía analizando y comparando características de marcas/modelos, haciendo cuentas y planeando formas de pago. Llegó el día de mi cumpleaños y seguía indeciso. Sufrí el síndrome de parálisis por análisis. Pero atiné a pensar, que independientemente de mi indecisión, la variedad de modelos en el mercado facilitaba mi parálisis. También pensé que esto antes no hubiera ocurrido. Seguramente hubiera sufrido el peso de un precio quizás exagerado, pero al menos hubiera evitado la angustia de tener que elegir sin equivocarme al mejor pez o al más adecuado de un mar de marcas y modelos de notebooks.

Si hubiera sido 1982, mi debate solo ocurriría entre dos portátiles. Una Osborne-1 o una Kaypro II. Portátiles, es un decir. Había que pasar por el gimnasio en aquel entonces, poque ambas máquinas eran bloques de 10 y 13 kilos respectivamente. Utilizaban un microprocesador Z80, 64Kb de RAM, incorporaban un monitor de 5 pulgadas en el caso de la Osborne y de 9 para la Kaypro, dos floppy drive de 5.25 pulgadas, teclado desmontable y ejecutaban CP/M. Aunque Osborne 1 apareció un año atrás, el precio de ambas era de 1795 dólares. Salado en aquel momento, salado en la actualidad.


La Kaypro II era la competidora directa de la Osborne-1 y muchas de sus características estaba inspiradas en esta última máquina. Como curiosidad, nunca existió una Kaypro I, la designación fue parte de una táctica comercial -supongo que la misma que más adelante adoptaría el gestor de base de datos dBASE II-. La empresa que construyó a Kaypro II, se llamó Kaypro Corp. y fue fundada en 1982 por Andrew Kay, un egresado del MIT que en 1950 había inventado el voltímetro digital, un antecesor del multímetro o tester que se usaba para medir la tensión o diferencia de potencial. En 1952 fundó la compañia Non-Linear System que proveyó de voltímetros al ejército y a civiles.




Ese día de cumpleaños, un día de indecisión ante la elección de una notebook, me enteré que una semana atrás -el 28 de Agosto de 2014- ocurrió el fallecimiento de Andrew Kay de 95 años, padre de la Kaypro II y uno de los pioneros de la computación portátil junto con Adam Osborne y Alan Kay -quien propusiera el concepto de computación portátil y de interface gráfica-.

Las portátiles, ayer tan poco prácticas por su tamaño y peso -pero transportables al fin- y las notebooks actuales, todas comparten el común denominador la posibilidad de llevarlas consigo para llevar capacidad de procesamiento e información personal. Transportarlas, para transportar parte de uno. Te llevo, para que me lleves dice la canción de Gustavo Cerati, quien ese día de mi cumpleaños partía hacia la eternidad.




lunes, 6 de octubre de 2014

Manic User

Abel y Tobías eran coleccionistas de computadoras antiguas. Se habían conocido en alguna reunión de esas que suele organizar gente de ese mundo e intercambiaron contactos. Muchos meses después, Abel recibió un mensaje por Whatsapp de Tobías:

14:08 Tobías: Tenés una Spectrum para vender?   

Abel se extrañó de aquel mensaje, sin una introducción y más viniendo de alguien apenas conocido hacía unos meses en una reunión. Como era un tipo muy comprensivo, contestó amablemente:

14:15 Abel: Hola, cómo estás? Dejame que vea. Tengo una Talent DPC-200 y vendí una Spectrum hace tiempo. Me fijo a la noche y te digo.  

El día laboral de Abel siguió normalmente hasta que llegó un nuevo mensaje de Tobías, a las 18:30

18:30 Tobías: Y? 

Abel empezó a extrañarse. Pero volvió a constestar de buen modo y se produjo un diálogo:

18:31 Abel: Hola, todavía estoy en el trabajo. Cuando llegue a casa me fijo y te aviso. 
18:31 Tobías: Ah, bien. Y a qué hora llegás?  
18:31 Abel: Bueno, cerca de las 19.30, supongo.   
18:31 Tobías: OK  


Cuando llegó a su casa, lo último que recordó fue buscar la dichosa Spectrum. Tenía dos hijos y ayudaba a su mujer en los quehaceres, dentro de los que se encontraba bañar a los chicos. Luego de cenar, y antes de ir a dormir, hizo la búsqueda de la computadora. La encontró, bien cuidada estéticamente (tenía algo gastada la serigrafía) y funcionando a pleno. Había modificado la salida de RF a video compuesto y resuelto el problema de la membrana del teclado reemplazándola por una nueva de reciente fabricación.

Pensó que no era prudente avisar tan tarde a Tobías, así que no lo hizo, pero antes echó un vistazo en el móvil:

20:30 Tobías: y?  
20:30 Tobías: la encontraste? 
20:30 Tobías: funciona? 
20:30 Tobías: ??? 

Se fue a dormir un tanto molesto. La situación se estaba tornando medio pesada. De todos modos, intentó pensar que quizás Tobías estaba muy urgido por una máquina. Pero decidió contestar al día siguiente.

Al llegar la mañana, ya yendo en colectivo al trabajo, su móvil lo alertó:

8:30 Tobías: Hola Abel, encontraste la Spectrum?
8:30 Tobías: ???

Definitivamente Tobías estaba más que ansioso. Pero a nadie le gusta que lo estén presionando, recién contestó al llegar al trabajo:

9:10 Abel: Hola, sí, tengo una CZ 2000. Tiene un poco borroneada la serigrafía, pero tiene salida de video compuesto y lo mejor, una membrana de teclado nueva. Sin manual ni caja.
9:11 Tobías: Bien. Y funciona? Le cargaste algún juego? Podés cargar algún juego y mostrarme una foto o un video?
9:11 Abel: Anda, pero hace rato que no cargo juegos en esta máquina. A la noche, cuando llegue pruebo y te mando fotos.
9:12 Tobías: Ok

El día transcurrió normalmente. Abel renegó con sus tareas como un día normal y almorzó sin sobresaltos. Pero al promediar la tarde, tuvo novedades en su celular:

15:30 Tobías: Y?
15:30 Tobías:  ya llegaste a tu casa?

"Creo que este pibe no está bien" pensó Abel, ya alarmado.

15:35 Abel: No. Estoy en el trabajo.
15:35 Tobías: Ok. Y a qué hora llegás?
15:38 Abel: A eso de las 19.30. Por qué me preguntás esto?
15:38 Tobías: Para saber cuándo me vas a probar los jueguitos.
15:39 Tobías: ??
15:44 Abel:  Mirá, ahora estoy en el trabajo; cuando llegue a casa pruebo y te aviso.
15:44 Tobías: Ok.

La conversación estaba volviendose pesada y oscura. El tono era acosador.

 20:30: Tobías: llegaste a tu casa? Probaste la CZ-2000?
 20:30: Tobías: ???

 Luego de bañar a los chicos, comer y mandarlos a dormir, Abel probó la CZ-2000 y cargó tres juegos. Sacó fotos del Green Beret, el Manic Miner y el Pacmania y se las envió por celular.

 23:45 Abel: Acá te paso las fotos.
 23:50 Tobías: Ok! Y funciona bien? Es de 48 Kb o de 16? Es compatible con Spectrum?
 23:55 Abel: Sí, funciona bien, como te mostré en las fotos. Las CZ 2000 son de 48kb y son clones de las ZX Spectrum inglesas de 48Kb.
 23:56 Abel: Y tiene joystick?
 23:56 Abel: No, no tiene. Tenés que poner una interface Kempston o una Interface-2.
 23:58 Tobías: Ok y cuánto sale?
 00:01 Abel: Mirá, tiene membrana nueva, ya eso debe salir como $200 fácil; ponele haciendo precio $500. Mejor, dejamos en $400.
 00:02 Tobías: Bueno, y tiene trafo? y el cable del grabador?
 00:03 Abel: Podés usar cualquiera de 9 volt, mínimo 1.5 amperes y plug con negativo al centro. Debe salir unos 200 mangos y lo conseguís en cualquier casa de electrónica. El cable del grabador te lo puedo armar.
 00:05 Tobías: Te doy 700 si me conseguís un trafo, me armás el cable y me lo traés a casa. Estoy en capital.
 00:10 Abel: Ok, hacemos así. El sábado te armo el cable. Y te llevo todo el domingo. Pasame la dirección por mail. Me voy a apoliyar.
 00:10 Tobías: Ok

 Durante el resto de la semana, no hubo mensajes entre ninguno de los dos. Al llegar el sábado, Abel se puso a construir el cable para la carga de programas. El transformador ya lo había conseguido a buen precio. Para cerrar el combo, incluyó un cablecito que permitiría escuchar el sonido de la computadora por el televisor. Pip! Sonó el celular:

 16:30 Tobías: ya armaste el cable? Lo probaste?
 16:35 Abel: Recien termino. Ahora lo pruebo. Mañana te lo llevo a eso de las 12.00. No me queda lejos.
 16:37 Tobías: Ok. Mañana te mando un mensaje.

 La prueba de carga de programas fue satisfactoria, como se esperaba. También el del cablecito de audio. Pip! Nuevamente sonó el celu:

 17:27 Tobías: Y? probaste el cable? Funciona?
 17:30 Abel: Si, ahí te paso fotos. Hasta mañana.

 Abel estaba muy molesto. Su nivel de compresión habitual desapareció como un programa de Spectrum desaparece al retirar el plug de la fuente. Aún así, preparó todo en una bolsita y la dejó lista para llevar al otro día. Sin embargo intuyó que la situación iría barranca abajo.
 El domingo se levantó pasadas las 10.00, desayunó y al pasar por el living vio el destello de luz del móvil. Y al desbloquearlo, leyó:

 7:45 Tobías: Abel, ya saliste para mi casa?
 8:30 Tobías: A qué hora llegás?
 9:00 Tobías: ???

 Creyó que estaba cometiendo un error vendiendo una máquina a una persona como la que estaba detrás del móvil enviando mensajes a cualquier hora y con una ansiedad galopante digna del rey de los eyaculadores precoces. Al mal paso darle prisa, pensó después y contestó.

 11:05 Abel: salgo en un rato. No estoy lejos de tu casa.
 11:06 Tobías: Ok.

 Tomó la bolsita, saludó a su esposa e hijos y subió al auto rumbo a la casa de Tobías. Estaba a unas seis cuadras cuando el Whatsapp alertó:

 11:40 Tobías: Por dónde andás?

 No contestó. Bastante hacía con leer el mensaje. Llegó a destino, estacionó donde pudo y caminó hasta la casa de Tobías. Este estaba esperando en la puerta.

 -Hola, como va? Acá te traje la compu -comentaba Abel mientras sacaba de la bolsita la máquina. -Acá está la fuente y estos son los cables del grabador y con este otro lo conectás a la salida de MIC y podés escuchar en la tele. Yo lo probé cargando desde la compu, no tengo grabador.

 -Ah, bien. Y utilizo un cable común RCA, como el de la Family? - consultó Tobías
 -Sí, como ese. Va a andar sin problemas.
 -Bueno, acá tenés la plata.
 -A ver...gracias! Bueno, que la disfrutes, buen finde.

 Qué alivio! No era tanto por la plata sino por haber salido de la situación más que incómoda. Pero la paz no duró tanto.

 15:20 Tobías: Tuve una Spectrum pero no me acuerdo como se cargaba. Te acordás vos?
 15:50 Abel: Si, poné LOAD "". Apretás la J, luego, con Symbol Shift apretado, dos veces la P
 15:51 Abel: Ok
 16:47 Tobías: Y esta fuente sirve para Spectrum también?
 17:05 Abel: Si, para CZ 2000, Zx Spectrum o Spectrum plus.
 17:08 Abel: Ok

 En el transcurso del día, Abel fue recibiendo pantallas de jueguitos. Se sintió aliviado porque vio que Tobías estaba contento. Podía notarlo a través del Whatsapp. Pero el martes de la semana siguiente empezaron los problemas.

 14:13 Tobías: Tenés una interface kempston para vender?
 14:20 Abel: Cómo andas? No, no tengo
 14:21 Tobías: Y no me podés armar una? Yo sé que vos sabés de electrónica. Te la pago muy bien.
 14:22 Abel: Nunca armé una, tengo que construir una placa y la verdad que más que saber de electrónica, me animo. Por qué no averiguás en el foro?
 14:22 Tobias: Ok

 En el foro de Retrocomputación, Tobías iba a poder encontrar alguna inteface de joystick o alguien que supiera armarla. La paz duró dos días.

 17:17 Tobias: Conseguí una kempston. Pero sabés? el cablecito del audio no anda.
 17:18 Abel: Hola...qué raro! Mirá que ese si lo estuve usando por un rato. Es raro que deje de andar, pero por ahí se desoldó.
 17:20 Tobías: No me podés armar otro?  Te lo pago
 17:21 Abel: Si, podría, pero, porqué no te fijas si está bien conectado. Tenés otro cable RCA?
 17:22 Tobías: Ok

 Efectivamente, el cable de Tobías de audio/video que usaba con la Family Game, no estaba del todo bien. Consiguió otro y lo hizo saber.

 20:34 Tobías: Era el cable de la family. Esta andando!
 20:55 Abel: ok!

 El desenlace de esta historia comenzó el sábado a la tarde con la llegada de una serie de mensajes al celular de Abel.

 18:03 Tobías: No me anda la CZ 2000...la prendo y aparecen dos rayas. Sabes que le pasa?
 18:03 Tobías: ???
 18:05 Tobías: No toque nada, ayer la apague y hoy al encenderla no andaba. Me llamás?
 18:10 Tobías: Estás?
 18:12 Tobías: ???
 18:15 Tobías: Vos sabés del tema y la vas a poder arreglar. Estas?
 18:45 Tobías: Si querés te pago la reparación, pero vení a buscarla mañana asi me la reparás en el día
 18:50 Tobías: Estás?
 18:50 Tobías: ???
 19:16 Tobías: Te dejé un mensaje. Llamame, es por la CZ 2000 que se rompió
 19:16 Tobías: No te ofendas...pero qué me vendiste? Ni una una semana me duró!
 19:40 Tobías: Dale, no nos peleemos, se que vos lo podés reparar
 20:56 Tobías: Podés pasar a buscarla mañana? Estoy mal, se rompió la CZ 2000.
 21:08 Tobías: Te llamé de nuevo y te dejé mensaje


 Tobías podría haber seguido enviando mensajes y llamadas. Abel no sólia utilizar el móvil los fines de semana y en ese momento estaba descargado. Pero por esas cosas de la vida, puso a cargarlo y se encontró con el aluvión de mensaje y más de veinte llamadas. Fue la gota que colmó el vaso. Llamó a Tobías

 -Hola, como andás? Qué paso? Me hiciste 23 llamadas? Pasó algo grave?
 -Es que se rompió la CZ 2000. Estoy mal por eso. No hice nada, dejó de funcionar. Ayer jugué al Manic Miner y la guardé y hoy no encendió.
 -Mirá, son máquinas que tienen más de 30 años, yo la reparé la dejé andando, pero supongo que por como sos la habrás tenido una semana entera encendida y bueno, asi yo no sé si no revienta por cualquier lado. Vos tenés una interface Kempston, no la sacaste o pusiste encendida, verdad?
 -Nooo...la uso poco y siempre saco y pongo la inteface con la máquina apagada. Me la podrás reparar para mañana? La venís a buscar, la reparas y me la traes? Te pago, si querés.
 -Mirá...me arrepiento mucho de haberte vendido la máquina. Hagamos una cosa, te devuelvo el dinero y me llevo la computadora. No soy Frávega o Garbarino que te da un año de garantía. Prefiero devolverte la guita a que me estés volviendo loco con mensajes y llamados. Paso mañana a eso de las 15.00. Chau.

 Finalmente estas personas se encontraron, Abel devolvió el dinero y Tobías la CZ 2000. Tobías le dijo que si la llegaba a reparar, se la volvia a comprar. Abel prefería tirar la computadora debajo de un colectivo a que eso ocurriese. Y quizás lo hubiera hecho de haber podido anticiparse a lo que vendría en la semana:

 10:27 Tobías: Hola Abel, ya reparaste la CZ 2000?
 10:27 Tobías: La tendrás esta semana?
 10:27 Tobías: ???
 17:45 Tobías: Conseguí otra CZ 2000, pero no funciona el teclado. Vos me podrías vender tu membrana?
 17:45 Tobías: Te pago 200$
 17:52 Tobías: ???

 Para Abel, no tenía sentido hablar con alguien que prácticamente se manejaba por instintos, asi que no respondió más.

 Varias semanas más tardes se puso a repara la computadora. Encontró un transistor quemado y dos chips de memoria en el mismo estado. Una de las causas de daño de aquel transistor, puede ser la inserción de algún periférico en el puerto de expansión; como por ejemplo una interface Kempston. Ya estaba indignado y quizo hacerle saber a Tobías que él habia roto la máquina.


 9:30 Abel: Hola, como andás? Te acordas de la CZ? Bueno, la reparé
 9:31 Abel: Lindo cortocircuito en la compu. Tenia dos memorias quemadas y un transistor. Estás seguro que no sacaste o pusiste la Kempston con la máquina prendida?
 9:40 Tobías: No me acuerdo. A lo mejor si, por ahi la puse encendida. No me acuerdo.
 9:42 Abel: Porque una de las causas de la falla es poner algo en el puerto con la CZ encendida. Al final parece que la quemaste vos...
 9:50 Tobías: Ok

 La comunicación concluyó definitivamente y el despertar de aquel mal sueño colmó a Abel de paz. La CZ 2000 volvió a ubicación original, la caja de las máquinas repetidas para descansar de aquella partida del Manic Miner ejecutada por un Maniac User.

Manic User jugando al Manic Miner